Boom veut que tout le monde puisse voyager en avion supersonique

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Oct 19, 2023

Boom veut que tout le monde puisse voyager en avion supersonique

L'aviation commerciale ne manque pas d'ambition - nous n'aurions pas de vol plus lourd que l'air sans rêveurs, après tout - mais Boom Supersonic est dans sa propre catégorie lorsqu'il s'agit de définir le

L'ambition ne manque pas dans l'aviation commerciale - nous n'aurions pas de vol plus lourd que l'air sans rêveurs, après tout - mais Boom Supersonic est dans sa propre catégorie lorsqu'il s'agit de placer la barre haute.

La société basée au Colorado vise à réintroduire le vol supersonique commercial, interrompu depuis le retrait du Concorde en 2003. Mais contrairement au Concorde, une merveille d'ingénierie élitiste que seule une poignée de compagnies aériennes ont exploitée, Boom espère que son avion supersonique - appelé Overture - va démocratiser ce type de voyage, le rendant accessible au plus grand nombre.

"Nous nous sommes fixés un objectif très ambitieux et audacieux : créer le premier avion de ligne supersonique sur lequel des dizaines de millions de personnes peuvent voler", a déclaré Blake Scholl, fondateur et PDG de Boom Supersonic, à CNN. "Le voyage supersonique, à mon avis, vise à rapprocher le monde. Notre vision ultime est un vol supersonique pour chaque passager sur chaque itinéraire."

Boom prévoit d'introduire Overture en service commercial d'ici 2029, et même si cela pourrait s'avérer difficile, la société a récemment dévoilé une série de nouveaux détails sur sa technologie et ses partenaires qui, selon Scholl, rapprochent ce rêve de la réalité.

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Overture est conçu pour transporter entre 64 et 80 passagers, à une vitesse de Mach 1,7 et à une altitude de 60 000 pieds. C'est deux fois la vitesse et 50 % d'altitude en plus que les principaux avions gros-porteurs comme le Boeing 787 ou l'Airbus A350. En conséquence, Overture voyagerait entre Londres et New York en trois heures et demie environ, réduisant ainsi le temps de trajet de moitié.

L'avion n'existe pas encore – le premier exemplaire devrait sortir d'usine dès 2026 – mais trois compagnies aériennes en ont déjà passé commande. Il s'agit de United Airlines, American Airlines et Japan Airlines, avec un total de 130 commandes, dont 35 accompagnées de dépôts non remboursables et 95 sont des précommandes, ce qui signifie que l'argent n'a pas encore changé de mains.

Le calendrier actuel de Boom vise un premier vol en 2027 et une certification de l'avion en 2029, ce qui le rendrait prêt à entrer en service juste après. Scholl admet que ces objectifs sont « agressifs », mais il ajoute qu'il est satisfait des progrès réalisés par l'entreprise jusqu'à présent. "C'est un processus très complexe, mais contrairement aux avions électriques ou aux avions à décollage et atterrissage verticaux, nous n'avons pas besoin d'un ensemble de réglementations entièrement nouvelles pour être certifiés", explique-t-il. "C'est un autre avion de ligne. Il vole simplement à une vitesse différente. Mais d'un point de vue réglementaire, ce sont les mêmes normes de sécurité, les mêmes règles qui sont déjà écrites. Nous devons simplement les suivre et prouver que nous les suivons."

Plus tôt cette année, Boom a inauguré la « Superfactory », un campus de 62 acres à Greensboro, en Caroline du Nord, où les avions seront construits et testés, qui seront prêts à la mi-2024. Et en juillet, au Salon du Bourget, la société a annoncé de nouveaux accords avec des fournisseurs qui construiront des pièces pour l'avion : Aernnova pour les ailes d'Overture, Leonardo pour le fuselage et le caisson d'aile, et Aciturri pour la queue.

"Le grand public ne connaît peut-être pas tous ces noms, mais ce sont les mêmes personnes qui travaillent sur les gros avions Boeing et Airbus", explique Scholl. "Nous avons également retiré la peau de l'avion et montré aux gens les progrès techniques à l'intérieur : la configuration du système hydraulique, des commandes de vol, du train d'atterrissage, de l'avionique, des systèmes d'alimentation électrique - tous les éléments de l'avion qui le font fonctionner. Nous concevons tout selon les normes de sécurité les plus élevées possibles pour répondre aux exigences strictes de certification. »

Les moteurs font partie des composants les plus cruciaux d’un avion supersonique, car ils doivent propulser l’avion plus rapidement que les avions de ligne normaux, ce qui nécessite une conception différente. Le moteur de Boom s'appelle Symphony et est conçu en collaboration avec Florida Turbine Technologies, dont les ingénieurs ont travaillé sur les moteurs supersoniques d'avions de combat tels que le Lockheed Martin F-22 et le F-35. Boom travaillait auparavant sur le projet avec Rolls-Royce, l'un des grands noms de la fabrication de moteurs, mais il s'est retiré l'année dernière.